Warga menggunakan masker selama pandemi virus corona | Foto: Getty Images/BBC Indonesia

SEBUAH tim yang terdiri dari 10 ilmuwan internasional akan mendatangi Kota Wuhan di China bulan depan, untuk menginvestigasi asal mula pandemi Covid-19, kata Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Beijing selama ini enggan menyetujui penyelidikan independen dan butuh waktu berbulan-bulan untuk bernegosiasi agar WHO diizinkan mengakses kota itu.

Virus corona diperkirakan berasal dari sebuah pasar hewan di Wuhan.

Namun, pencarian asal muasal virus ini telah memicu ketegangan, terutama antara China dengan Amerika Serikat (AS).

Pemerintahan Presiden AS Donald Trump menuding China mencoba menyembunyikan asal muasal wabah Covid-19.

Apa tujuan dari investigasi ini?

Seorang pakar biologi yang tergabung dalam tim yang akan mendatangi Wuhan berkata pada kantor berita Associated Press, bahwa WHO tidak mencari-cari kesalahan, namun berupaya untuk mencegah wabah di masa mendatang.

“Ini benar-benar bukan tentang menemukan negara yang bersalah,” ujar Fabian Leendertz dari Institut Robert Koch di Jerman.

“[Penyelidikan] ini berusaha untuk memahami apa yang terjadi dan melihat, berdasar data yang didapat, apa yang bisa kita coba lakukan untuk mengurangi risiko di masa depan.”

Dr Leendertz berkata bahwa tujuan dari penelitian ini adalah untuk mencari tahu kapan virus corona mulai menyebar dan apakah virus itu memang benar-benar berasal dari Wuhan.

Misi penyelidikan ini diharapkan akan selesai dalam empat hingga lima minggu, kata Leendertz.

Di mana dan kapan virus itu pertama kali terdeteksi?

Pada hari-hari awal pandemi, virus itu dilacak ke “pasar basah” di Wuhan, Provinsi Hubei, dan diduga di sinilah virus itu ditularkan dari hewan ke manusia.

Namun para pakar kini meyakini bahwa virus itu kemungkinan semakin berkembang di sana.

Penelitian menunjukkan bahwa virus corona yang mampu menginfeksi manusia mungkin telah beredar tanpa terdeteksi pada kelelawar selama beberapa dekade.

Desember lalu, Li Wen Liang, seorang dokter di rumah sakit pusat Wuhan, mencoba memperingatkan koleganya tentang kemungkinan wabah virus baru, namun dia diperintahkan polisi untuk “berhenti memberikan pernyataan keliru”. Dia bahkan diselidiki karena “menyebarkan rumor”.

Dr Li meninggal dunia pada Februari setelah terpapar virus ketika merawat pasien di kota itu.

Pada April, kecurigaan dan tudingan muncul bahwa virus itu mungkin berasal dari sebuah laboratorium di Wuhan.

Surat kawat Departemen Luar Negeri AS menunjukkan bahwa pejabat kedutaan khawatir tentang keamanan hayati di sana.

Direktur badan intelijen nasional AS kala itu mengatakan bahwa walau virus bukan buatan manusia atau hasil rekayasa genetika, para pejabat sedang menyelidiki apakah wabah itu dimulai melalui kontak dengan hewan atau melalui kecelakaan di laboratorium.

Laporan terbaru di media China menunjukkan bahwa Covid-19 mungkin dimulai di luar China.

Namun para analis mengatakan bahwa laporan ini tak berdasar, dan kampanye tersebut mencerminkan kecemasan para pemimpin di Beijing tentang rusaknya reputasi internasional negara itu akibat pandemi.

Apakah akses ke Wuhan akan memberikan jawaban?

Penyelidikan independen mengenai asal-usul virus corona telah menjadi bagian dalam geopolitik internasional dan pertikaian dengan WHO.

Pemerintahan Trump selalu mengambil garis keras, dengan alasan bahwa WHO terlalu lunak terhadap China dan mengutip contoh pejabat yang memuji rezim China atas tindakannya seperti melakukan karantina wilayah atau lockdown di Wuhan, pengujian massal, dan publikasi kode genetik virus.

Bagaimanapun, banyak negara lainnya mengatakan bahwa diperlukan penyelidikan terkait asal muasal virus – termasuk Australia dan Inggris.

Associated Press mengungkap transkripsi percakapan video dari pejabat WHO pada Januari lalu. Para pejabat tersebut mengeluh tak mendapatkan data valid yang mereka perlukan dari pihak berwenang di China.

Tim WHO yang terdiri dari dua orang telah mendatangi China musim panas ini dan kesulitan mendapatkan akses ke Wuhan.

Penyelidikan kali ini, jika itu memang benar terjadi, mungkin akan berkonsentrasi pada pertanyaan biologi mendasar: apakah virus itu berasal dari kelelawar? Apakah ada “inang perantara” yang menghubungkan kelelawar dengan manusia? Dan apakah pasar hewan Wuhan menjadi pusat wabah itu bermula?

Bagaimana respons terkait laporan China atas virus itu?

Penanganan China terhadap krisis yang sedang berkembang dipuji pada Januari oleh Kepala Program Kedaruratan Kesehatan WHO, Dr Mike Ryan, yang mengatakan “tantangannya besar tetapi responsnya sangat luar biasa”.

Beijing telah membantu memperlambat penyebaran virus, kata WHO, dengan secara sukarela membagikan pengetahuannya tentang kode genetik virus.

Namun, AS – di antara sejumlah negara lain – mengajukan pertanyaan tentang apakah China sepenuhnya transparan ketika virus pertama kali muncul di sana.

Pada Maret, kepala WHO di China, Dr Gauden Galea, berkata kepada BBC bahwa ada “kekurangan” dalam menanggulangi wabah di masa-masa awal, namun para ahli akan melihat bagaimana masalah bisa dihindari di masa depan.

Trump kemudian menyerang WHO yang dianggapnya terlalu “China-sentris” karena memuji Beijing, dan mengatakan bahwa organisasi itu “benar-benar gagal” dengan panduan awalnya selama wabah.

Ia mengumumkan bahwa AS menarik diri dari WHO dan mencabut pendanaan untuk organisasi itu.

Akan tetapi, presiden terpilih Joe Biden, yang akan mulai menjabat pada 20 Januari 2020, telah membentuk tim kebijakan luar negeri yang ditugaskan untuk mengembalikan posisi AS di WHO.[] Sumber: BBC Indonesia